A Storm's a-Brewing pe Neptun

O nouă furtună masivă se formează pe Neptun, similar cu sistemele observate de nava spațială Voyager 2 în timp ce a trecut acea planetă în 1989. Descoperită de astronomii care folosesc telescopul spațial Hubble, aceasta marchează pentru prima dată un astfel de sistem, detectat pentru prima dată în imagini preluate în 2018, a fost văzut în timpul formării sale.

Asemănător Marii Pete Roșii de pe Jupiter, Marile Pete Întunecate de pe Neptun sunt formate de sisteme de înaltă presiune în atmosfera acelei planete. Aceasta este diferită de propria lume de origine, unde se formează furtuni în zone cu presiune scăzută. Studiind mecanismele acestor sisteme, cercetătorii speră să înțeleagă mai bine atât propriul nostru sistem solar, cât și planete care orbitează alte stele.

„Dacă studiați exoplanetele și doriți să înțelegeți cum funcționează, trebuie să înțelegeți mai întâi planetele noastre. Avem atât de puține informații despre Uranus și Neptun ", a spus Amy Simon, un om de știință planetar din cadrul Centrului de zbor spațial Goddard al NASA.

Planeta Neptun în două fotografii compuse diferite. În imaginea Hubble din stânga, vedem furtuna întunecată recent descoperită, înconjurată de nori albi, care stă mai sus în atmosferă. În dreapta, „Punctul întunecat” original este văzut într-o fotografie făcută de Voyager 2 în 1989. Credit imagine: NASA / ESA / GSFC / JPL

Dezvoltarea norilor cu doi ani înainte de formarea noului punct întunecat sugerează că aceste furtuni încep mult mai adânc în atmosfera Neptunului decât credeau astăzi astronomii.

Veniri și mersuri ale navei spațiale și furtunilor

Când Voyager 2 a trecut Neptun la sfârșitul turneului său prin sistemul solar exterior, nava spațială a înregistrat imagini cu două sisteme de furtună, pe care astronomii le-au numit „The Great Spot Spot” și „Dark Spot 2.” Cea mai mare dintre acestea era aproximativ dimensiunea Pământului. Cu toate acestea, când Telescopul spațial Hubble și-a pus punctul de vedere pe Neptun în anii 90, acele caracteristici nu mai erau vizibile. Acest lucru a venit ca o surpriză pentru astronomi, întrucât Marea Pată Roșie de pe Jupiter este vizibilă începând cu 1830 și s-ar fi putut forma acum 350 de ani.

„Un studiu condus de Universitatea din California, Berkeley, studentul universitar Andrew Hsu a estimat că petele întunecate apar la fiecare patru până la șase ani la latitudini diferite și dispar după aproximativ doi ani”, explică oficialii NASA.

Marea pată roșie de pe Jupiter este stabilizată de fluxuri subțiri de jet de o parte și de alta a sistemului. Credit de imagine: NASA

Marea pată roșie de pe Jupiter este ținută pe loc de fluxuri subțiri de jet pe fiecare parte, împiedicând furtuna să se miște spre nord sau spre sud. O astfel de protecție nu este o parte a atmosferei din Neptun, unde vânturile suflă prin benzi mult mai largi. Aici, pe cea mai îndepărtată planetă a sistemului solar, vânturile din apropierea ecuatorului se deplasează spre vest, în timp ce vânturile mai apropiate de poli suflă într-o direcție de est. În general, furtunile din această lume se plimbă între aceste latitudini înainte de a se despărți.

Crescând o furtună

În timp ce cercetătorii au studiat o mică pată întunecată văzută pentru prima dată în atmosfera din Neptun în 2015, au descoperit o adunare separată de nori mici, albi în emisfera nordică. Cele mai târziu s-au format într-o nouă furtună, ca dimensiuni și forme aproape identice cu Marea Pata Întunecată văzută de Voyager. Această furtună masivă măsoară aproape 11.000 km (6.800 mile) în lungime.

Norii albi care preced sistemul furtunilor de pe Neptun pot fi asemănătoare cu norii lenticulari de pe Pământ, ca aceștia văzuți deasupra Muntelui. Shasta. Credit imagine: rubengarciajrphotography / Flickr

Norii se dezvoltă ridicat în atmosfera Neptunului din cristale de gheață de metan, creând nori albi. Cercetătorii consideră că se formează deasupra furtunilor, modul în care norii lenticulari se plimbă lângă vârful munților din propria noastră lume de origine. În acest caz, acești nori albi au devenit mai strălucitori chiar înainte ca regiunea întunecată să devină vizibilă pentru Hubble. Modelele de computer sugerează că cele mai masive furtuni sunt precedate de cei mai strălucitori nori.

„Locul se află în emisfera nordică și este în derivă spre vest mai încet decât vânturile din jur. Punctele întunecate nu pot fi identificate decât în ​​lumină vizibilă, din cauza absorbției lor puternice la lungimile de undă albastre și doar Telescopul spațial Hubble are o rezoluție spațială suficientă pentru a le detecta ”, explică anchetatorii într-o lucrare publicată în scrisorile de cercetare geofizică.

Neptun este clasificat ca un gigant de gheață, compus dintr-un miez stâncos, înconjurat de un interior bogat în apă, acoperit în straturi de hidrogen și heliu. Uranus, o planetă asemănătoare cu Neptun, deține în prezent un capac luminos, furtunoasă, în jurul polului nordic. Metanul din atmosfera Uranus și Neptun reflectă lumina albastru-verde, oferind fiecărei lumi o nuanță albăstruie.

Deși viteza vântului în interiorul unei furtuni pe Neptun nu a fost niciodată măsurată în mod direct, astronomii cred că ar putea atinge viteze de până la 360 de kilometri (aproape 225 mile) pe oră, aproximativ aceeași cu cea mai mare viteză a vântului înregistrată vreodată pe Pământ.