Papagalii scăpați de animale domestice sunt acum înființați în 23 de state americane

Observatorii de păsări și oamenii de știință cetățeni au depistat 56 de specii diferite de papagali în 43 de state americane, 25 dintre aceste specii crescând în zonele urbane din 23 de state diferite, arată un nou studiu

de GrrlScientist pentru Forbes | @GrrlScientist

Un parakeet călugăr (Myiopsitta monachus) cunoscut și ca papagal quaker. Aceasta este cea mai frecventă specie de papagal stabilită în Statele Unite. (Credit: Cláudio Dias Timm / CC BY-SA 2.0)

Deși două specii de papagali trăiau inițial în Statele Unite, o specie, iconica Carolina de pakeet, Conuropsis carolinensis, a fost împușcată rapid în dispariție de coloniștii albi (mai multe aici). Curând după aceea, papagalul cu factura groasă, Rhynchopsitta pachyrhyncha, a fost persecutat în afara sud-vestului și înapoi în Mexic printr-o combinație de împușcări necontrolate, exploatare forestieră nereglementată și dezvoltare furată.

Datorită comerțului cu animale de companie, papagalii au devenit din ce în ce mai disponibili în Statele Unite începând cu anii '60, în mare parte ca animale de companie. Dar papagalii sălbatici sunt dificil de îmblânzit, așa că unii au reușit să scape sau au fost eliberați intenționat de proprietarii frustrați. Unele dintre acei papagali eliberați au supraviețuit și chiar au prosperat, în special în zonele urbane unde hrana era abundentă și prădătorii sălbatici erau relativ puțini. Drept urmare, papagalii trăiau din nou în SUA din nou.

Dar câte dintre aceste specii de papagali imigranți au reușit să stabilească populații de reproducere în Statele Unite continentale?

Aceasta a fost una dintre numeroasele întrebări care i s-au adresat ecologului comportamental Stephen Pruett-Jones, acum profesor asociat la Universitatea din Chicago, după ce a văzut pentru prima dată celebrele parașute călugării din Hyde Park din Chicago. Aceste papagalii au fost observate pentru prima dată în Hyde Park. în 1968 și și-au construit primul cuib în 1970 (ref).

Profesorul Pruett-Jones nu a durat mult timp pentru a imagina unele dintre oportunitățile de cercetare pe care aceste păsări le-au prezentat lui și studenților săi.

„Nu am deținut niciodată un papagal sălbatic în Statele Unite”, a spus profesorul Pruett-Jones într-un comunicat de presă. „Dar, indirect, am devenit purtătorul de cuvânt al cercetării papagalilor aici, deoarece, când am văzut pakeetele călugării din Chicago, mi-am dat seama că nimeni altcineva nu lucrează la ele.”

Câte specii de papagali introduși se reproduc în SUA?

Pentru a răspunde la această întrebare de bază, Jennifer Uehling, o licențiată la acea vreme (acum este studentă la Laboratorul de Ornitologie Cornell), a colaborat cu profesorul Pruett-Jones și expertul în bioinformatică, Jason Tallant, care lucrează la Universitatea din Michigan Biologice Stație, pentru a compila și analiza două baze de date cu observații de păsări raportate de observatorii de păsări și oamenii de știință cetățeni din 2002 până în 2016. Aceste date au inclus 118.744 observații din 19.812 locații unice.

O sursă de date a fost Christmas Bird Count, un recensământ științific pentru cetățeni organizat de Societatea Națională Audubon. Acest recensământ anual este realizat pe o perioadă de o lună în perioada sărbătorilor de Crăciun și oferă o imagine a speciilor de păsări care sunt prezente în perioada iernii și a numărului acestora (mai multe aici). A doua sursă de date a fost eBird, o listă de verificare online în timp real în care păsătorii raportează toate speciile de păsări văzute în orice moment al anului, împreună cu numărul și locațiile lor.

Parakeet-uri de călugăr (Myiopsitta monachus), de asemenea, cunoscute sub numele de papagali quaker, aruncați cu ochiul din cuibul lor de tip prezervativ. Aceasta este cea mai frecventă specie de papagal stabilită în Statele Unite, iar cuibul lor - unic printre papagali - poate fi o parte a secretului succesului lor. (Credit: David Berkowitz / CC BY 2.0)

După ce au analizat aceste date, doamna Uehling și colaboratorii ei au descoperit că cele mai comune specii de papagali din Statele Unite sunt astăzi parakeți călugări, Myiopsitta monachus, care au reprezentat mai mult de o treime din toate rapoartele. Această specie este foarte remarcabilă pentru cuibul său mare și nesigur, multi-ocupant, pe care îl construiește adesea pe transformatoare de pol utilitare.

A doua cea mai frecventă specie de papagal stabilită a fost papagalul Amazon cu coroana roșie, Amazona viridigenalis, care a reprezentat 13,3% din toate observările. Perioada nanday, Aratinga nenday, a fost a treia specie de papagal stabilită cel mai frecvent, reprezentând 11,9% din observările raportate.

O pereche de pakeets nanday consacrați (Aratinga (Nandayus) nenday), cunoscută și sub denumirea de nanday conures sau parakeet cu glugă neagră, atacă o floarea-soarelui în județul Sarasota, Florida. (Credit: Apix / CC BY-SA 3.0)

În ansamblu, acest studiu a arătat că 56 de specii de papagali au fost observate până în prezent în 43 de state, iar 25 dintre aceste specii se reproduc în 23 de state.

„Desigur, nu toate speciile cresc în fiecare stare în care sunt observate, dar trei state combinate (Florida, California și Texas) susțin populații de reproducție din toate cele 25 de specii de reproducție cunoscute”, a menționat doamna Uehling și colaboratorii ei în hârtie.

„Dar multe dintre aceste specii trăiesc perfect fericite aici și au stabilit populații”, a adăugat profesorul Pruett-Jones. „Papagalii sălbatici sunt aici pentru a rămâne.”

Deși doamna Uehling și colaboratorii ei au descoperit că multe dintre acei papagali locuiesc în regiunile mai calde ale Statelor Unite, au găsit populații cu dimensiuni considerabile în zonele urbane mai reci, cum ar fi New York și Chicago (Figura 1).

Figura 1 Distribuția observațiilor unice ale papagalilor în Statele Unite ale Americii în perioada de 15 ani 2002–2016 din înregistrările din eBird și Christmas Birds Counts. Figura arată locațiile a 118 744 de observații unice la 19 812 localități unice. (Doi: 10.1007 / s10336-019-01658-7)

De unde au venit acești papagali?

"Mulți dintre ei au fost animale de companie evadate sau proprietarii lor i-au eliberat pentru că nu le-au putut antrena sau au făcut prea mult zgomot - toate motivele pentru care oamenii lasă animalele de companie să plece", a explicat profesorul Pruett-Jones într-un comunicat de presă.

În cele din urmă, comerțul cu animale de companie a făcut papagali într-una dintre cele mai bogate specii de păsări consacrate care se reproduc în SUA. Numărul și diversitatea speciilor de papagali prezenți sunt puțin probabil să crească în continuare, deoarece importurile legale de papagali au încetat în cea mai mare parte din cauza reglementărilor și acordurilor internaționale.

Deși datele utilizate pentru acest studiu „nu sunt cu siguranță înregistrări perfecte ale tuturor speciilor de papagali non-nativi observate în SUA”, după cum subliniază doamna Uehling și colaboratorii ei în raportul lor, acest studiu ridică în continuare întrebări interesante: de ce sunt populațiile consacrate de papagali găsiți în unele locuri, dar nu în alții? Există o corelație între concentrațiile de specii particulare de papagali captivi și populațiile lor naturalizate? Cum reușesc să prospere în habitatele străine?

Doamna Uehling și colaboratorii ei examinează deja care sunt factorii ecologici care au cea mai mare influență asupra distribuției papagalilor stabiliți în SUA. Au descoperit că cel mai important factor de limitare este temperatura minimă din ianuarie. Acest lucru nu este surprinzător, deoarece majoritatea papagalilor își au originea în zone tropicale și, în general, nu pot supraviețui în regiuni care sunt puternic sezoniere cu ierni reci. Dar parakeetele călugării sunt o singură excepție: se pare că abilitatea lor de a supraviețui climatelor reci depinde cel puțin parțial de cuiburile lor magnifice, pe care le construiesc atât pe structuri naturale, cât și pe cele naturale, și capacitatea lor de a-și schimba dietele, astfel încât să poată supraviețui. frig extrem.

Densitatea oamenilor este un alt factor important care influențează supraviețuirea papagalului în peisaje străine. Unii oameni hrănesc intenționat păsările, cel puțin în timpul iernii, clădirile lor pot servi drept adăposturi împotriva vremii cele mai nefavorabile, iar orașele în sine sunt în general mai calde decât zonele rurale din jur. Aceasta explică de ce populațiile consacrate de papagali se găsesc aproape întotdeauna în zonele urbane sau în apropiere, în special în sudul Texasului, sudul Florida și sudul Californiei, unde sunt concentrate populațiile umane mari.

Având în vedere că cel puțin câteva specii introduse sfârșesc prin a provoca daune extraordinare vieții sălbatice native, este important să se stabilească dacă papagalii naturalizați dăunând speciilor native, în special frugivorele native, care sunt cele mai vulnerabile. Din fericire pentru papagali și pentru oamenii care îi iubesc, în prezent nu există dovezi că dăunează vreunei specii native.

Portretul unui papagal Amazon cu coroană roșie (Amazona viridigenalis), cunoscut și sub denumirea de Amazon cu pomeții verzi sau papagal cu cap roșu mexican. Există papagali cu coroane roșii mai naturalizate, care trăiesc liber în Statele Unite decât în ​​Mexic, de unde au originea. (Credit: Leonhard F / CC BY-SA 3.0.)

Studierea istoriei naturale a papagalilor consacrați în SUA ar putea oferi informații importante asupra aspectelor fundamentale ale ecologiei și conservării lor. Mai mult, unele dintre aceste specii naturalizate, cum ar fi papagalul Amazon cu coroana roșie, sunt puse în pericol în intervalele lor native. Însă populația acestui papagal este în creștere în Statele Unite - atât de mult, încât acum există mai mulți papagali Amazon cu coroane roșii care trăiesc liber în orașele americane decât în ​​raza sa natală din nord-estul Mexicului (mai mult aici). Acest lucru crește posibilitatea ca populațiile stabilite de papagali pe cale de dispariție să poată fi utilizate ca populații sursă pentru a consolida eforturile de conservare viitoare (mai multe aici).

„Din cauza activității umane care transportă aceste păsări pentru plăcerea noastră, am creat din greșeală populații în altă parte”, a spus profesorul Pruett-Jones. „Acum, pentru unii dintre acei papagali, pot deveni critici pentru supraviețuirea speciei.”

Sursă:

Jennifer J. Uehling, Jason Tallant și Stephen Pruett ‐ Jones (2019). Starea papagalilor naturalizați în Statele Unite ale Americii, Journal of Ornithology, publicată online pe 15 mai 2019 înainte de imprimare | doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7

Publicat inițial la Forbes pe 21 mai 2019.