Magpii care trăiesc în grupuri mai mari sunt păsări cu creier

Conform unui studiu recent publicat, magii australieni care trăiesc în grupuri mai mari arată o performanță cognitivă crescută față de cei care trăiesc în grupuri mai mici, iar acest lucru, la rândul său, este legat de un succes reproductiv crescut. Rezultatele acestui studiu sugerează că mediul social al acestor păsări conduce atât dezvoltarea cât și evoluția inteligenței

de GrrlScientist pentru Forbes | @GrrlScientist

Vagă masculină adultă australiană occidentală (Gymnorhina tibicen dorsalis) (credit: Benjamin Asthon.)

A trăi în grup poate fi provocator. Obligațiile sociale trebuie formate și menținute; relațiile cu terții trebuie urmărite; și trebuie să învețe să anticipezi acțiunile altora din grup; iar aceste abilități necesită toate un nivel ridicat de inteligență. Mai mult, s-a propus ca cel puțin unele dintre provocările asociate cu viața în grupuri complexe din punct de vedere social să poată contabiliza comportamentele sociale ale omului, în special cultura și civilizația.

Conform ipotezei inteligenței sociale, cerințele vieții sociale determină dezvoltarea și evoluția inteligenței la animale. Deși aceasta este o idee controversată, cercetările anterioare au sugerat că o mai mare inteligență este legată de grupul care trăiește la oameni, peștele cichlid captiv și macacii captivi. Dar relația dintre dimensiunea grupului și cogniția la animalele sălbatice nu este cunoscută.

„Una dintre principalele teorii pentru evoluția inteligenței, ipoteza inteligenței sociale, prevede că abilitatea cognitivă avansată a evoluat ca o consecință a cerințelor de a trăi în sisteme sociale complexe”, scrie ecologul comportamental, Benjamin Ashton, pe e-mail. Dr. Ashton, care este acum coleg postdoctoral, a fost candidat la doctorat la Universitatea din Australia de Vest, când a proiectat și realizat acest studiu pentru a testa inteligența socială într-o pasăre sălbatică comună și răspândită, vânăta australiană, Gymnorhina tibicen.

Vagabila juvenilă din vestul Australiei (Gymnorhina tibicen dorsalis; prim-plan), cu grupul familial (fundal), în căutarea unor creaturi fără coloană vertebrală sau înfiorătoare. (Credit: Benjamin Asthon.)

În ciuda numelui său, vrăjmașul australian nu este deloc legat de țesăturile cu care europenii și americanii sunt familiarizați. Acei vrăjitori sunt membri ai familiei corvid, în timp ce vârful australian este un membru al unei familii de pasageri mici, Artamidae. Penajul distinctiv de alb-negru al scrumierei australiene a inspirat misnomerul confuz al acestei păsări. Aceste țesături apar numai în toată Australia și în partea de sud a Noii Guinee.

Pălăria australiană este un pasăre de reproducție cooperantă, care trăiește în grupuri familiale stabile, care poate să locuiască pe același teritoriu ani de zile când condițiile sunt bune. Acestea sunt omnivore și adesea pot fi observate sondând pământul cu facturile lungi albăstrui, în căutarea unor creaturi gustoase fără spin, precum viermii, pentru a mânca. Aceste păsări sunt sedentare și teritoriale și, după cum puteți vedea pe YouTube (de exemplu), sunt infame pentru că devin destul de agresive față de oamenii care își apropie cuiburile prea îndeaproape de primăvară - un comportament care i-a inspirat pe bicicliștii și alergătorii australieni să mapați locații precise unde apar astfel de atacuri (adică; MagpieAlert 2017).

Dr. Benjamin Asthon și unul dintre subiecții săi de studiu, o capră sălbatică din vestul Australiei (Gymnorhina tibicen dorsalis). (Credit: Universitatea din Australia de Vest.)

„Vracii au prezentat o oportunitate cu adevărat unică de a investiga această ipoteză, deoarece (1) trăiesc în grupuri care variază ca mărime de la 3-15 persoane, (2) sunt foarte bine obișnuiți [la oameni], așa că le-am putea prezenta cu sarcinile cognitive și (3) monitorizăm populația studiată de mai bine de 5 ani, astfel încât să putem încorpora în analize diferite aspecte ale istoriei de viață a țipilor ”, a spus dr. Ashton în e-mail. „[F] sau de exemplu, înregistrăm activitatea lor de reproducție, eficiența hrănirii și, de asemenea, le cântărim.”

Pentru a ajuta acest proiect, dr. Ashton a reunit o echipă de colaboratori, supervizorii săi de doctorat (Mandy Ridley și Alex Thornton), și asistentul său de câmp (Emily Edwards) și împreună, au testat performanțele cognitive ale magilor sălbatici atunci când se confruntă cu o jucărie puzzle împletit cu o bucată mică de brânză mozzarella. Toate aceste păsări trăiesc în suburbiile capitalei Australiei de Vest, Perth. Dr. Ashton și colaboratorii săi au măsurat și analizat performanțele cognitive individuale la 56 de păsări sălbatice (21 au fost tineri) din 14 grupuri, cu dimensiuni de la 3 la 12 persoane, folosind patru sarcini diferite concepute pentru a măsura procesele lor cognitive, inclusiv memoria spațială a acestora. Fiecare pasăre de test a fost izolată temporar de grupul său social, astfel încât niciunul dintre colegii săi nu a putut învăța observând sesiunea de pregătire a păsărilor de studiu.

Bărbatul adult (observați nuca albă și zăpada), vânătoarea occidentală australiană (Gymnorhina tibicen dorsalis) lucrează la găsirea brânzei ascunse într-o jucărie de puzzle „grilă de furaje” din lemn. (Credit: Benjamin Asthon.)

După cum prevede ipoteza inteligenței sociale, dr. Ashton și colaboratorii săi au descoperit că dimensiunea grupului a fost cel mai puternic predictor al performanței cognitive a adultului în toate cele patru sarcini. Aceste sarcini includeau o sarcină de autocontrol în care scrâșnitul nu putea să ciugulească mușchiul de brânză în interiorul unui cilindru transparent, ci în schimb putea accesa brânza numai de la capătul deschis al cilindrului, care se afla în fața păsării de testare. Un alt test a implicat predarea subiectului testului de a asocia o anumită culoare ca un semnal că o bucată de brânză ascunsă ar putea fi găsită într-un recipient cu aceeași culoare și un test de memorie care implică găsirea brânzei ascunse într-una dintre cele opt godeuri într-o „furaje din lemn”. jucărie puzzle ”grilă”.

Păsările adulte și tinere au fost testate în mod repetat, iar rezultatele au fost lipsite de ambiguitate: păsările care trăiesc în grupuri mai mari stăpâneau sarcinile mai repede decât păsările care trăiesc în grupuri mai mici.

„Rezultatele noastre sugerează că mediul social joacă un rol cheie în dezvoltarea cunoașterii”, a spus dr. Ashton. „Nu este doar un lucru genetic, trebuie să existe un fel de factor de mediu în joc.”

Aceste studii au arătat, de asemenea, că această relație între mărimea grupului și informații a apărut devreme - încă din 200 de zile după ce păsările tinere fugiseră.

În ciuda acestor constatări, există o ipoteză contradictorie care susține că „înțelepciunea colectivă” a unui grup poate compensa alegerile stupide pe care le-a făcut orice individ. Întrucât creierele sunt organe foarte scumpe și cerute din punct de vedere energetic pentru a face și menține, această idee are sens, iar un studiu recent a descoperit dimensiuni ale creierului mai mici la speciile de pică care trăiesc în grupuri sociale mai mari de durată (ref).

Aceste studii ridică întrebări cu privire la diferențele dintre istoriile de viață ale cărăușilor australieni și ale copacilor care pot crea aceste constatări conflictuale: se dezvoltă inteligența ca urmare a numărului de relații pe care un individ le are în cadrul unui grup social stabil? Ce se întâmplă cu inteligența atunci când grupul social este instabil? Relațiile benefice sau relațiile antagoniste sunt mai influente în dezvoltarea și dezvoltarea inteligenței?

O altă constatare intrigantă în studiul Dr. Ashton este că inteligența este puternic legată de succesul reproducător la femei - femelele mai inteligente au fugit de mai multe pui, deși Dr. Ashton și colaboratorii săi nu sunt siguri de ce.

„S-ar putea ca femeile mai inteligente să fie mai bune în apărarea puiilor sau a minorilor lor, ceea ce crește succesul reproducător”, a speculat dr. Ashton. „Sau s-ar putea să hrănească mâncare de calitate mai bună [pentru puii lor].”

„[Rezultatele noastre] sugerează, de asemenea, o relație pozitivă între performanța cognitivă feminină și succesul reproductiv care indică faptul că există potențialul de selecție naturală să acționeze asupra cogniției”, a spus dr. Ashton. „Împreună, aceste rezultate susțin ideea că mediul social joacă un rol important în evoluția cognitivă.”

Pentru a examina unele dintre aceste întrebări, Dr. Ashton investighează deja motivele exacte pentru care femelele „mai inteligente” au un succes reproductiv mai mare.

Sursă:

Benjamin J. Ashton, Amanda R. Ridley, Emily K. Edwards și Alex Thornton (2017). Performanța cognitivă este legată de dimensiunea grupului și afectează starea de fitness a magilor australieni, Nature | doi: 10.1038 / nature25503

Citat și:

Natalia Fedorova, Cara L. Evans și Richard W. Byrne (2017). Trăirea în grupuri sociale stabile este asociată cu dimensiunea creierului redusă la picătoarele (Picidae), Biology Letters | doi: 10.1098 / rsbl.2017.0008

Publicat inițial la Forbes pe 9 februarie 2018.