Mai multe dovezi privind apele subterane adânci de pe Marte

Cercetătorii au descoperit că apele subterane de pe Marte pot exista în regiuni mai largi decât s-a crezut anterior și ar putea fi încă active pe Planeta Roșie.

Un nou studiu sugerează că apele subterane adânci ar putea fi încă active pe Marte și ar putea genera fluxuri de suprafață în unele zone aproape ecuatoriale de pe Marte. Cercetarea - publicată de cercetătorii de la USC Arid Climate and Water Research Center (AWARE) - urmărește descoperirea din 2018 a unui lac cu adâncime sub polul sudic al lui Marte.

Impresia artistului despre sonda MARSIS - folosită în noua cercetare (ESA)

Cercetătorii de la USC au stabilit că apele subterane există probabil într-o zonă geografică mai largă decât doar poli de pe Marte și că există un sistem activ - la o adâncime de 750 de metri - din care apa subterană iese la suprafață prin fisuri în craterele specifice pe care le-au analizat. .

Heggy - un membru al experimentului radar Mars Express Sounding, care sondează suburbarea Mars Marsing - și coautor Abotalib Z. Abotalib, un asociat de cercetare postdoctorală la USC, a studiat caracteristicile Mars Recurrent Slope Linea, care sunt similare cu fluxurile uscate și scurte de apa care apare pe niște pereți de cratere de pe Marte.

Oamenii de știință au crezut anterior că aceste caracteristici erau asociate cu fluxul de apă de suprafață sau cu fluxul de apă subteran apropiat. Heggy spune: „Vă sugerăm că este posibil să nu fie adevărat.

„Propunem o ipoteză alternativă conform căreia provin dintr-o sursă de apă subterană sub presiune profundă, care iese la suprafață care se deplasează în sus de-a lungul fisurilor subterane.

2018 - Marte orbiter expres care zboară peste polul sud al Martei. Semnalele radar sunt codate color și albastru profund corespunde celor mai puternice reflecții, care sunt interpretate ca fiind cauzate de prezența apei. (Ştiinţă)

Abotalib Z. Abotalib, primul autor al lucrării, adaugă: „Experiența pe care am obținut-o în urma cercetărilor noastre în hidrologia deșertului a fost piatra de temelie pentru a ajunge la această concluzie.

„Am văzut aceleași mecanisme în Sahara de Nord și în Peninsula Arabică și ne-a ajutat să explorăm același mecanism pe Marte.”

Cei doi oameni de știință au ajuns la concluzia că fracturile din unele dintre craterele Marte au permis ca izvoarele de apă să se ridice la suprafață ca urmare a presiunii adânc sub. Aceste arcuri s-au scurs pe suprafață, generând caracteristicile liniare ascuțite și distincte găsite pe pereții acestor cratere. Oamenii de știință oferă, de asemenea, o explicație a modului în care aceste caracteristici ale apei fluctuează cu sezonul de pe Marte.

Studiul publicat în Nature Geoscience sugerează că apele subterane ar putea fi mai adânci decât se credea anterior în zonele în care astfel de fluxuri sunt observate pe Marte. Concluziile sugerează, de asemenea, că partea expusă a acestor fracturi de sol asociate cu aceste izvoare, ca fiind candidații locației primare pentru a explora locuința Marte. Munca lor sugerează că ar trebui dezvoltate noi metode de sondare pentru a studia aceste fracturi.

Cercetările anterioare pentru a explora apele subterane de pe Marte s-au bazat pe interpretarea ecourilor electromagnetice returnate trimise din experimentele de sondare radar de pe orbita de la Mars Express și Mars Reconnaissance Orbiter. Aceste experimente au măsurat reflectarea undelor atât de la suprafață cât și de pe suprafață, ori de câte ori este posibilă penetrarea. Cu toate acestea, această metodă anterioară nu a furnizat încă dovezi ale apariției apei subterane dincolo de detectarea Polului Sud 2018.

Localizarea apelor subterane adânci pe Marte

Autorii acestui studiu actual Nature Geoscience au folosit imagini optice de înaltă rezoluție și modelare pentru a studia pereții unor cratere cu impact mare de pe Marte. Scopul lor - corelarea prezenței fracturilor cu sursele fluxurilor care generează curgeri de apă scurte.

Impresia artistului despre sonda MARSIS la lucru (ESA)

Radarul Mars Advanced pentru Subsurface și Sunos Ionosferic (MARSIS) la bordul Mars Express al ESA utilizează un radar penetrant la sol pentru a cartona apa subterană de pe Marte. Undele cu frecvență joasă sunt direcționate către planetă de la o antenă de 40 m lungime, care apoi se reflectă de pe orice suprafață pe care o întâlnesc. O fracțiune semnificativă va călători prin crustă pentru a întâlni alte straturi de materiale diferite - poate chiar apă.

Heggy și Abotalib, care au studiat mult timp acviferele subterane și mișcarea fluxului de ape subterane pe Pământ și în mediile deșertice, au descoperit asemănări între mecanismele de mișcare a apelor subterane în Sahara și pe Marte.

Aceștia consideră că această sursă profundă de apă subterană este cea mai convingătoare dovadă a similitudinilor dintre cele două planete - sugerează că amândoi au avut perioade umede suficient de mult pentru a crea un astfel de sistem de ape subterane.

Pentru Heggy - un avocat pentru știința apei și educația științelor apei în zone aride - acest studiu particular nu se referă la colonizare. Mai degrabă, spune el, aceste rari și derutante fluxuri de apă pe Marte sunt de mare interes pentru comunitatea științifică: „Înțelegerea modului în care s-a format apa subterană pe Marte, unde se află astăzi și cum se mișcă ne ajută să constrângem ambiguitățile asupra evoluției condițiilor climatice. pe Marte în ultimii trei miliarde de ani și modul în care aceste condiții au format acest sistem de ape subterane.

„Ne ajută să înțelegem asemănările cu propria noastră planetă și dacă parcurgem aceeași evoluție climatică și aceeași cale pe care o parcurge Marte. Înțelegerea evoluției lui Marte este crucială pentru înțelegerea evoluției pe termen lung a Pământului, iar apele subterane sunt un element cheie în acest proces. "

Noul studiu sugerează că apa subterană care este sursa acestor fluxuri de apă ar putea fi la adâncimi începând de la 750 de metri adâncime. Heggy concluzionează: „O astfel de adâncime ne impune să luăm în considerare tehnici mai adânci de cercetare pentru a căuta sursa acestei ape subterane versus a căuta surse de apă superficiale.”

Cercetare originală: „O origine freatică adâncă pentru linia recurentă a pantei pe Marte”, este prima lucrare de pe Marte de către noul centru de cercetare a apei creat la USC. Lucrarea este finanțată în cadrul Programului de geologie și geofizică planetară NASA.

Publicat inițial pe mass-media Scisco