Provocarea de a defini fericirea

„Fericirea nu este o stare ca Vermont”, a spus Abraham Maslow. Sau poate este, dar uneori suntem blocați în New Jersey.

Pixabay / AbsolutVision

Fericirea este un concept inepușabil de greoi, dar nebulos, al cărui sens diferă în funcție de individ și chiar s-a schimbat de-a lungul timpului, odată cu evoluția culturală și schimbările societale. Nu este o definiție. Este un set de fapte care ajută la ilustrarea cât de ambiguă și evazivă este orice definiție.

În explorarea mea recentă, de-a lungul unui an, a naturii fericirii, a ceea ce contribuie la ea și a dorinței umane de a o atinge, o definiție a termenului pare utilă, dacă nu vitală. Așadar, ca punct de plecare, am adunat câteva gânduri științifice și definiții la modă pentru a forma o bază pentru a începe măcar să încep să mă pregătesc pentru a ne gândi la întrebare.

(Acest articol nu oferă un răspuns definitiv și nici nu atinge modul în care sau dacă se poate realiza fericirea. Avem un an pentru a lucra la toate acestea.)

Long & Short of It

Psihologii sunt primii care admit cuvântul „fericire” este ambiguu. Ei preferă termeni precum „bunăstarea subiectivă” sau „satisfacția vieții”. Aceștia sunt, fără îndoială, termeni de cercetare importanți, dar sunt sinonime, nu definiții.

Între timp, marele meu dicționar analogic de 10 kilograme Random House oferă o definiție a fericirii care este deodată excesiv de succintă și ridicol de largă: noroc; plăcere; mulțumire; bucurie. Pe măsură ce sensurile merg, aceasta este însăși definiția ambiguului.

Una dintre cele mai citate definiții moderne vine de la Sonja Lyubomirsky, cercetător în psihologie și autor al „Cum se întâmplă fericirea.” Ea spune că fericirea este „experiența de bucurie, mulțumire sau bunăstare pozitivă, combinată cu un sentiment că viața cuiva este bună, semnificativă și demnă.”

Este destul de darnic bun, dar un pic de dor pentru gustul meu și nu atât de memorabil.

„Fericirea este o stare de activitate”, a spus Aristotel. Îmi place foarte mult așa. Cunosc oameni care par fericiți atâta timp cât sunt ocupați. Și aceste șase cuvinte într-un fel împachetează mult pentru a reflecta. Dar Aristotel nu s-a putut opri acolo. El a trebuit să complexifice iadul din el: „Fericirea este sensul și scopul vieții, întregul scop și sfârșitul existenței umane.”

Este extraordinar de ambițios! Ca și cum ai încerca să lovești un obiectiv de 70 de șantiere pentru a câștiga partida mare.

Ceea ce Fericirea nu este

Lingviștilor le place să definească lucrurile în funcție de ceea ce nu sunt. O astfel de semantică poate fi utilă. Exemplu:

„Viu” și „mort” au semnificații total opuse. „Unul sau altul pot fi aplicabile într-o anumită situație, dar niciodată ambele”, au scris George Miller și Philip Johnson-Laird într-un mare ton din epoca preamazonică: „Language and Perception” (Harvard University Press, 1976). „Masa” și „covorul” se exclud reciproc, au subliniat autorii, „chiar dacă nu arată același grad de opoziție.”

Permiteți-mi să extind logica lor la un subiect pe care nu l-au abordat:

Fericirea se exclude reciproc de la antonimele sale, nefericirea sau tristețea și, probabil, chiar și din nemuri, depresie și anxietate - într-un moment dat. Cu toate acestea, fluiditatea condiției umane permite ca toate acestea să coexiste într-o perioadă de timp mai lungă. Cine dintre cei fericiți nu este uneori trist, deprimat sau neliniștit?

„Pentru mulți fericiri este un tovarăș rar datorită influențelor concurente ale anxietății și depresiei”, au scris Morten Kringelbach și Kent Berridge în 2010, într-o lucrare menită să definească modul în care oamenii de știință ar trebui să definească și să studieze fericirea.

Iată o întrebare interesantă: Fericirea este cu adevărat sinonimă cu sinonimele ei? Merriam-Webster listează aceste sinonime: binecuvântare, binecuvântare, binecuvântare, binecuvântare, fericire, bucurie, bucurie, încurcături calde (serios, este acolo).

Vorbind despre definiții, Asociația Psihologică Americană are o definiție în depresiune în două paragrafe, dar definiția fericirii este scurtă: o emoție de bucurie, bucurie, satisfacție și bunăstare.

De asemenea, Asociația Americană de Psihiatrie are o definiție și o explicație cu adevărat detaliate a depresiei. Nu are nici o definiție formală fericirea. Lasă-mă să-i ajut. Dacă aș transforma definiția depresiei acestui org pe cap și aș elimina o parte din „tulburări”, definiția pentru fericire ar putea citi astfel:

Fericirea este o afecțiune neobișnuită care afectează pozitiv modul în care te simți, modul în care gândești și cum acționezi. Șterge sentimentele de tristețe și / sau pierderea interesului pentru activitățile cândva s-au bucurat. Poate preveni o varietate de probleme emoționale și fizice și poate crește capacitatea unei persoane de a funcționa la locul de muncă și acasă.

Modificarea definiției

Așa cum i-ar spune un adolescent tipic lui Aristotel, „Timpurile s-au schimbat”. La fel și definiția fericirii.

Un studiu din 2013 condus de Shigehiro Oishi la Universitatea din Virginia a analizat definițiile dicționarului Webster pentru fericire din 1850 până în prezent, iar adresele statului prezidențial al Uniunii se întorc până în 1790, plus aparițiile generale ale frazelor „națiune fericită” vs. „fericit persoană ”revenind la 1800. Concluzia:

„De-a lungul culturilor și timpului, fericirea a fost definită cel mai frecvent ca noroc și condiții externe favorabile”, au scris Oishi și colegii lor în Buletinul personalității și psihologiei sociale. „Cu toate acestea, în engleza americană, această definiție a fost înlocuită cu definiții axate pe stări de sentiment intern favorabile.”

(Amintiți-vă de noroc; plăcere; mulțumire; bucurie?)

Într-un studiu inteligent al psihologului Sandie McHugh, s-a constatat că percepțiile despre fericire s-au schimbat între 1938 și 2014. McHugh a recreat un mic studiu în orașul Bolton, unde oamenii au fost rugați să definească fericirea în 1938. Pe atunci, securitatea, cunoștințele și religia au fost cele mai importante trei aspecte ale fericirii. În 2014, bunul umor, petrecerea timpului liber și securitatea au fost în fruntea listei.

Gândirea diferită

Unii mari gânditori evită întregul concept al definirii fericirii. „Ce înseamnă„ fericit ”? Fericirea nu este o stare ca Vermont ", a spus Abraham Maslow, el de faimă piramidală. Aș argumenta: Poate că fericirea este o stare, precum Vermont, dar uneori suntem blocați în New Jersey.

Iată un pas lateral de la Mahatma Gandhi: „Fericirea este atunci când ceea ce gândești, ceea ce spui și ceea ce faci sunt în armonie.” Mai puțin o definiție decât o chemare filosofică, dar nu este rea.

În cele din urmă, Einstein a avut o viziune mult mai puțin filozofică: „O masă, un scaun, un bol cu ​​fructe și o vioară; ce mai are nevoie de un om pentru a fi fericit? "

Poate că întrebarea mai importantă pe care ar trebui să mi-o pun este următoarea: Care este definiția ta despre fericire?

UPDATE 30 decembrie 2020: După un an de cercetare a fericirii și bunăstării mai pe larg, și cu ajutorul unui sondaj, știu ceva mai mult acum decât am făcut-o la 1 ianuarie 2019. Rezultatele sunt aici.