Universități - Site-uri de protecție pentru bioregiuni?

Centrele de învățare se găsesc doar în orașe unde sunt necesare practici regenerative.

Umanitatea trebuie să facă față unei crize globale de creare proprie. Schimbările climatice, inegalitatea extremă de bogăție, tehnologia evocată, războiul și foametea ... acestea sunt toate rezultatele activităților umane. În ultimii 6000 de ani, am construit orașe și ne-am extins amprenta în toată lumea. Și acum trebuie să învățăm cum să gestionăm complexitatea completă a sistemelor pe care le-am creat.

Dar iată lovitura - nimeni nu știe cum să o facă!

Asta e corect. În timp ce ne construim școlile în jurul obiectivelor de învățare, care îi permit pe studenți să reproducă răspunsuri deja cunoscute, problemele cu care se vor confrunta în lumea reală necesită sisteme de învățare pentru a descoperi soluții care încă nu există. Această neconcordanță fundamentală între școlarizare și realitate apare cel mai dramatic în modul în care gestionăm orașele noastre și ecosistemele mai mari de care depind.

Peste tot pe Pământ există probleme cu acumularea de poluare, scurgerea solurilor, albirea recifelor de corali și subțierea pădurilor. Ceea ce propun în acest articol este că folosim binecunoscutul fapt că universitățile au fost localizate în orașe ca o „soluție de platformă” pentru crearea unor ecosisteme de învățare la scară bioregională.

Ceea ce înseamnă asta în termeni practice este:

  1. Adopta tehnicile dovedite de înființare și gestionare a siturilor de teren - care sunt practici standard în antropologie, arheologie, biologie și ecologie.
  2. Tratați orașele și bioregiunile lor ca site-uri de teren pentru cercetarea asupra evoluției culturale aplicate
  3. Stabilirea misiunilor de durabilitate regională la nivel de campus în universități din întreaga lume.
  4. Construiți și mențineți ecosistemele de învățare a parteneriatelor de colaborare între guverne, asociații, organizații ale societății civile și actori de pe piață pentru a conduce dezvoltarea regională spre obiective de sustenabilitate.

Niciuna dintre aceste idei nu este nouă. Le scriu aici pentru că eu și colegii mei tocmai am lansat Centrul pentru Evoluție Culturală Aplicată cu misiunea de a curata, integra și traduce în practică cele mai bune cunoștințe științifice disponibile pentru ghidarea schimbărilor sociale la scară largă. Vom face acest lucru prin construirea unei rețele globale de laboratoare de proiectare a culturii în care comunitățile locale devin din ce în ce mai capabile să-și ghideze propriile procese de dezvoltare.

Două dimensiuni majore ale acestei lucrări

Am scris anterior despre modul în care universitățile eșuează umanitatea. În prezent, acestea nu sunt configurate într-o manieră care să permită tipul de viziune prezentat aici. Motivele acestui lucru sunt multiple și nu voi intra în ele astăzi.

Pe ce vreau să mă concentrez acum este cum există două moduri esențiale prin care universitățile trebuie să fie restructurate dacă vor deveni hub-uri vitale pentru învățare, pe măsură ce umanitatea naviga în șocuri, întreruperi și colaps din ce în ce mai probabil. Cele două dimensiuni majore ale schimbării pe care o susțin sunt legate de contextualizare și conținut.

A existat o istorie lungă și veritabilă în cadrul academiei de a da o mai mare credință principiilor universale (precum Legea conservării energiei) decât importanței profunde a factorilor contextuali. În fiecare domeniu de studiu, lucrarea de ultimă oră are în vedere legătura cu interdependențele sistemice ale lucrurilor care sunt încorporate în context. Acest lucru este valabil și pentru studiile literare despre poezie și dramaturgii, așa cum este și pentru științele fizice, întrucât se apucă de forțele fundamentale ale naturii.

Doar făcând cunoștință despre context, putem observa cum mințile umane se dezvoltă ca parte a sistemului lor social mai mare - și mai semnificativ, că evoluția umană este acum condusă în principal de contextele culturale ale tehnologiei, mass-media, economiei și politicii care ne modelează comportamentele din prima noastră respirație către suspinul nostru muribund. Când ne luăm în serios contextualismul, vedem că universitățile fac parte din peisajele urbane. Iar peisajele urbane fac parte din ecosistemele bioregionale. Aceste ecosisteme fac parte din ciclurile geochimice la scară planetară care alcătuiesc biosfera Pământului. Și Pământul însuși face parte dintr-un dans cosmic mai mare de stele, planete, resturi plutitoare și galaxii care toate influențează evoluția vieții în moduri subtile, dar semnificative.

Când ne luăm în serios contextul, vedem că toate universitățile există undeva. Și fiecare parte este în prezent amenințată de vătămarea mediului din cauza activităților umane. Așadar, trebuie să luăm în serios apelul etic la acțiune pe care acest context ne-a aruncat-o. Universitățile noastre trebuie să devină catalizatoare de locuri de acțiune transformatoare pentru contextele care le modelează și le modelează.

Aceasta duce la a doua dimensiune a conținutului. Ceea ce învățăm depinde de categoriile de cunoștințe pe care le folosim pentru a construi anchetele noastre. Universitățile au dezvoltat structuri departamentale specifice de-a lungul secolului XX care ne-au oferit disciplinele care silozizează și fragmentează tot ceea ce am învățat până acum. Doar atunci când am reintalnit Humpty Dumpty din nou - așa cum se încearcă în mod obișnuit în studiile de modelare și simulare, centre de cercetare interdisciplinare și proiecte colaborative din lumea reală - putem vedea că conținutul cu care învățăm este prea rupt pentru a ne satisface nevoile noastre.

Acesta este motivul pentru care trebuie să ne ocupăm de Marea provocare a sintezei cunoașterii. Nu se mai pretinde că există granițe între științele „dure” și „soft”. Sau că științele sociale și biologia sunt diferite, atunci când, în realitate, toate studiază comportamentele unor viețuitoare care fac parte din reteaua singulară a vieții pe Pământ. Cunoașterea noastră a fost fragmentată pentru că am îmbrățișat iluzia că părțile sale erau separate unele de altele. Acest lucru nu este doar nesemnificativ, dar este profund periculos atunci când trăim în momente ca acestea.

Problemele noastre sunt sistemice și holistice. Astfel căile noastre de abordare trebuie să fie, de asemenea, sistemice și holistice. Nu putem continua să lăsăm conținutul universităților noastre să rămână fragmentat atunci când pregătim studenții pentru un maelstrom de interdependențe catastrofale din lumea din jurul lor. Din fericire, provocările complexe ale sustenabilității bioregionale necesită exact acest tip de sinteză.

Când începem să tratăm universitățile ca fiind bazate pe loc și contextualizate, vedem că trebuie să instituim inițiative la nivel de campus care să reunească cunoștințe din domeniul artelor, științelor, ingineriei și umanităților pentru a face cele mai bune încercări de „împușcare a lunii” la durabilitatea regională. M-am gândit la puterea transformatoare a universităților de granturi funciare din Statele Unite ca o expresie concretă a acestui potențial. Când am urmat școala de grad la Universitatea din Illinois, am fost surprins de cât de profund integrative științele lor agricole erau în Departamentul de Management al Resurselor Naturale din acea vreme (cu aproximativ 15 ani în urmă).

Accesați orice altă universitate de granturi terestre - în sistemul California, în statul Oregon, în Boise sau pe tot teritoriul continentului la Universitatea din Maine - și veți vedea centre și laboratoare înființate pentru a face față provocărilor sociale și ecologice în sine curți spate. Ceea ce este necesar acum nu este să începeți această lucrare, ci să catalizați și să conduceți niveluri mult mai mari de capacitate.

Aceasta este o sarcină pentru evoluția culturală aplicată. Se poate face numai prin înțelegerea modului în care oamenii își construiesc încrederea, funcționează bine în grupuri, folosesc instrumente pentru a atinge obiective altfel realizabile și alte lucruri pe care le oferă studiile culturale evolutive. Colegii mei și cu mine ne propunem să facem partea noastră în acest domeniu. Dar nu putem face acest lucru singur.

Numai prin atingerea nivelului de rețele cu ochiuri în multe locații va fi chiar posibil să se încerce sustenabilitatea la scară planetară. Ceea ce susțin aici este că universitățile pot deveni platforme de parteneriat în orașe din întreaga lume. Aceștia pot declara misiunea ca campusurile lor să lucreze îndeaproape cu partenerii locali și regionali pentru a conduce schimbări socio-ecologice către sănătate și reziliență. Și trebuie să facă acest lucru ca parte a rețelelor tot mai globale care vizează obiective globale care trebuie îndeplinite simultan pentru ca eforturile locale să aibă succes.

Acest lucru va fi mai greu decât orice a încercat vreodată în lunga și glorioasa istorie a speciei noastre. Și acum a venit momentul să ne împletim cu mâneci.

În continuare, semeni!

Joe Brewer este directorul executiv al Centrului pentru evoluție culturală aplicată. Implicați-vă înscriindu-vă la newsletter-ul nostru și luați în considerare să faceți o donație pentru a susține activitatea noastră.