Apollo 11 a adus oamenii pe suprafața Lunii pentru prima dată în 1969. Aici este Buzz Aldrin care a creat experimentul Vântului Solar ca parte a lui Apollo 11, iar Neil Armstrong a scos fotografia. (NASA / APOLLO 11)

Cum a fost când civilizația umană și-a atins vârful?

Ultimii 300.000 de ani au avut loc în clipirea unui ochi cosmic, dar înseamnă totul pentru umanitate.

Istoria umanității a fost orice altceva decât inevitabilă. Deși Universul a creat condițiile și ingredientele care ne-au făcut existența posibilă, doar o serie de evenimente improbabile s-au desfășurat care au dat naștere în mod specific. Dacă chiar și unul dintre un număr nenumărat de rezultate ar fi fost diferit, speța noastră nu ar fi evoluat niciodată pe planeta Pământ.

Dar acum 300.000 de ani, Homo sapiens trăiau în Africa, evoluând din strămoșii noștri comuni. Aproape toată perioada de timp, am trăit concomitent cu alți hominizi precum Homo Erectus și Neanderthals, cu toții profitând de foc, unelte, îmbrăcăminte, limbaj și adăposturi construite artificial. De la o stare de vânător-culegător primitivă la lumea modernă avansată tehnologic, iată ultima etapă a poveștii noastre: cum s-a dezvoltat civilizația umană.

Această reconstrucție a mediului din perioada Paleoliticului mijlociu datează în urmă cu aproximativ 80.000 de ani și înfățișează un om neanderthal care trăiește în ceea ce se crede că este o locuință tipică a vremii. (Foto de Xavier ROSSI / Gamma-Rapho prin Getty Images)

Chiar dacă anterior hominidele s-au răspândit pe continentele temperate ale lumii, ființele umane au rămas în Africa exclusiv ceva timp. Acum 240.000 de ani, neanderthalii au evoluat, alăturându-se oamenilor moderni, dar care au apărut în primul rând în Europa. Se știe foarte puțin despre etapele timpurii ale civilizației umane, cu excepția faptului că toate cele trei persoane care au supraviețuit târziu - ființe umane, neandertali și populațiile rămase de Homo erectus - au trăit concomitent.

Apoi, în urmă cu aproximativ 115.000 de ani, a sosit ultima perioadă glaciară, obligând populațiile supraviețuitoare să se apropie de latitudinile ecuatoriale. În timp ce populațiile umane și neandertale au prosperat, populația rămasă de Homo erectus s-a stins în această perioadă sau cu puțin timp înainte. Oamenii moderni au părăsit și Africa pentru Europa, ajungând acum 40-45.000 de ani. Pentru o perioadă scurtă de timp, oamenii și neanderthalii au coexistat.

O poză făcută pe 26 martie 2018 arată instrumentele afișate pentru expoziția Neanderthal la Musee de l’Homme din Paris. Neanderthalii și oamenii au coexistat timp de mii de ani în Europa, dar dispariția neanderthalilor a fost rapidă și finală în urma întâlnirilor lor cu ființe umane. (STEPHANE DE SAKUTIN / AFP / Getty Images)

Dovezile fosile abundă de violență și concurență între oameni și neandertali, cu multe semne de armă primitivă descoperite pe scheletele amândurora. Cel mai timpuriu instrument muzical - un flaut cu oase de tip osos, similar cu un înregistrator modern - datează de acum 40.000 de ani în care locuiau neanderthalii. Găsit chiar în această perioadă, în urmă cu aproximativ 37.000 de ani, este primul exemplu de specimen de câine domesticit, găsit coabitând cu oamenii moderni.

Neanderthalii și oamenii probabil s-au înrudit pentru o perioadă, dar competiția între specii a fost aprigă și brutală. Până când trecuseră alte câteva mii de ani, nu mai rămăseseră nici un neanderthal. În urmă cu aproximativ 34.000 de ani, Homo sapiens a condus la dispariția completă a tuturor celorlalți hominizi moderni.

Peșterile din Vallon-Pont-d'Arc găzduiesc multe dintre cele mai vechi tablouri: reprezentări ale animalelor desenate de oameni. Aici este reprezentat un rinocer cu un corn mare, curbat. Cele mai vechi ilustrații găsite în această peșteră au o vechime de peste 30.000 de ani. (CAVE CHAUVET, ARDÈCHE, FRANȚA / DOMENIUL PUBLIC)

Ca vânători-culegători în această perioadă glaciară, numeroase descoperiri arheologice indică o istorie culturală bogată, care acum este aproape total pierdută.

  • Acum 32.000 de ani ne oferă cele mai vechi dovezi ale picturilor rupestre, găsite la Vallon-Pont-d'Arc în Franța modernă.
  • În urmă cu 28.000 de ani, găsim cea mai veche sculptură reprezentativă: Venusul lui Willendorf, localizat în Austria modernă.

În acest moment, ultima perioadă glaciară a început să ajungă la sfârșit, iar gheața s-a retras către poli și multe schimbări au avut loc peisajului terestru. Pe măsură ce gheața începe să se topească, apa se acumulează, în timp ce gheața rămasă acționează ca un baraj pentru a reține apa. Atunci când acele diguri de gheață se rup, se produce o inundație enormă, transformând Pământul, transportând solul și creând noi căi pentru lacuri, râuri, munți goi și uscat.

Cu aproximativ 15.000–17.000 de ani în urmă, primii oameni moderni ajung în America de Nord, fie peste podul de pământ Bering din Asia, fie cu vaporul din Europa. Pe măsură ce clima se încălzește și populația umană crește, mamutul lânos se stinge în America și în Europa cu aproximativ 12.000 de ani în urmă.

În această perioadă apar primele dovezi pentru agricultură: oamenii plantează în mod deliberat semințe pentru a-și dezvolta propriul aliment. Aceasta este urmată foarte rapid de domesticirea animalelor de efectiv: oile sunt domesticite pentru prima dată în urmă cu 11.000 de ani (în Irak); caprele (în Iran) și porcii (în Thailanda) sunt domesticite acum 10.000 de ani, însoțite de retragerea finală a ultimelor foi de gheață continentale din Europa și America de Nord. Ultima perioadă glaciară s-a încheiat oficial.

Animale, cum ar fi mamutul lână, care a dominat o mare parte din epoca paleoliticului, au dispărut în jurul valorii de la sfârșitul ultimei perioade glaciare cu aproximativ 10–12.000 de ani în urmă. Aproximativ 75% din megafauna nord-americană a dispărut în acest moment. (CHARLES R. KNIGHT / 1915)

Alături de domesticirea animalelor, civilizația umană intră într-o perioadă dominată de agricultură agricolă, de pășunat și de fermă. Trecem de la a fi în primul rând vânători-culegători la o cultură agrară timpurie. În urmă cu 9.500 de ani, primele dovezi pentru grâu și orz cultivat apar în Mesopotamia antică. Primul oraș zidit apare în acest moment: Ierihon în Palestina, cu o populație estimată la 2.500 de oameni.

Acum 8.000 de ani, primele dovezi de olărit apar în Mesopotamia, împreună cu abilitățile interne de filare și țesut. În Georgia modernă, de asemenea, acum 8.000 de ani, apar primele dovezi ale vinificației. La scurt timp după aceea, cu aproximativ 7.600 de ani în urmă, bazinul a ceea ce este astăzi Marea Neagră inunda din Mediterana; aceasta este considerată a fi inundația la care se face referire în mituri precum Arca lui Noe sau dispariția Atlantidei.

Înainte de conectarea sa cu Mediterana, Marea Neagră era doar un lac, deconectat de Mediterana și de ocean. Cu toate acestea, în urmă cu aproximativ 7.500 de ani, creșterea nivelului mării a conectat Marea Egee la Marea Marmara, ceea ce a creat o cascadă care se leagă de Marea Neagră, determinând creșterea nivelului său precipitat. Nu este o coincidență faptul că un număr mare de mituri legate de inundații apar în civilizațiile europene, toate coincidente cu această dată, inclusiv miturile Atlantidei și Arca lui Noe. (ILUSTRĂRI NASA)

Între timp, în urmă cu 7.500 de ani, meiul și orezul sunt cultivate în China.

În urmă cu 7.000 de ani, primele vite, crescute din antica aură, sunt domesticite în Iran. În acest moment, populația oamenilor de pe planetă traversează nota de 5 milioane.

Caii sunt următorii: sunt domesticiți în Ucraina modernă acum aproximativ 6.300 de ani.

Aceasta a dus la prima mare dezvoltare tehnologică din lumea Epoca de Piatră: plugul. Cu animale de pachet mare domesticite, ele puteau fi trasate la un dispozitiv mare pe care le-ar putea trage, executând munca multor fermieri cu multe sapa într-o fracțiune din timp. Primele dovezi pentru pluguri apar în urmă cu aproximativ 5.500-6.000 de ani, unde se află Republica Cehă modernă.

Acest desen ilustrează un plug egiptean antic, tras de boi după domesticirea lor, dar care înaintează clar invenția (sau aplicarea) roții. Plugul a fost prima mare dezvoltare tehnologică în civilizația umană (în scopuri de productivitate), după cum putem spune. (ȘTIINȚA POPULARĂ LUNITATE, VOL. 18, 1880/1881)

Progresele au loc rapid și rapid pe măsură ce populația umană explodează.

  • În urmă cu 5.500 de ani, roata este inventată, folosită imediat în transport și olărit.
  • Acum 5.400 de ani, primul sistem de numere este dezvoltat, urmat de primele cuvinte și documente scrise: chitanțe antice pentru comerț.
  • Acum 5.000 de ani apar primele scrieri mai complexe - hieroglifele din Egipt și Cuneiformul din Mesopotamia, scrierile de papirus apărând doar câteva sute de ani mai târziu în aceleași langauguri.
  • Acum 4.700 de ani, sunt construite primele monumente ale lumii antice: piramidele egiptene.
Sfinxul din Giza lângă Piramidele din deșert, Egipt. Cele mai vechi Piramide supraviețuitoare datează de aproape 5.000 de ani și sunt cele mai vechi monumente create de oameni supraviețuitori. (Getty)

Una dintre cele mai importante evoluții vine cu ceva timp în următoarele câteva sute de ani: dezvoltarea prelucrării bronzului. Bronzul, un amestec de cupru și staniu (sau cupru, staniu și plumb dacă sunteți deștept) este mult, mult mai greu decât instrumentele anterioare din piatră și os folosite până la acel moment și a prezentat două dezvoltări majore: bine- armate echipate și primii bani metalici, ambii care au apărut în urmă cu aproximativ 4.000 de ani.

Tot în urmă cu aproximativ 4.000 de ani, se inventează primul exemplu de înghețată: în China.

Papirusul Kahun, cel mai vechi text medical, datează de acum 3.800 de ani, iar subiectul său este ginecologia: fertilitatea, sarcina, contracepția, precum și bolile și tratamentele.

Și acum 3.500 de ani, într-o realizare uriașă pentru umanitate, apare primul alfabet: semiticul nord, care apare în Palestina și Siria.

Alfabetul fenician, o rudă a alfabetului semitic nord, este unul dintre cele mai vechi alfabete supraviețuitoare pe care le putem reconstrui pe deplin. În timp ce scrierile atribuite caracterelor sunt mai vechi decât aceasta, invenția și aplicarea alfabetului au permis un set extraordinar de avansuri în scriere și înregistrare pentru civilizația umană. Alfabetele sunt acum utilizate în aproape toate limbile moderne, dar există încă excepții majore. (COMUNE LUCA / WIKIMEDIA / DOMENIUL PUBLIC)

Acum 3.000 de ani, porumbul este cultivat în America. Alături de orez și grâu, acestea sunt culturile agricole primare care hrănesc oamenii moderni din lume, întrucât populația noastră trece peste 50 de milioane. Chiar în acest timp, evenimentele războiului troian, memorializate 200-300 de ani mai târziu în Iliada și Odiseea lui Homer, sunt teoretizate că au avut loc.

Acum 2.700 de ani, începe epoca fierului, civilizațiile din epoca bronzului văzând scuturile lor despicate în două de săbiile de fier.

Acum 2.600 de ani, civilizația elenă atinge apogeul, aducând în lume democrația, legile, poezia, piesele și filozofia caracteristice.

Acum 2.200 de ani, Marele Zid Chinezesc este construit; cu o lungime de 1.900 km, este cea mai mare structură construită vreodată în lumea antică.

Marele Zid Chinezesc a fost construit de-a lungul multor sute de ani și are o lungime de aproximativ 1.900 de kilometri. Este una dintre cele mai mari structuri construite de oameni din istoria civilizației, precum și una dintre cele mai iconice. (Getty)

Alături de progresele noastre culturale, cultura și cunoștințele umane s-au dezvoltat într-un ritm spectaculos. Aceasta include:

  • Geometria euclidiană, care a apărut acum 2.300 de ani,
  • arcul arhitectural, apărut acum 2.200 de ani,
  • utilizarea abacului, care a apărut prima dată acum 1.900 de ani,
  • prima busolă magnetică, dezvoltată acum 1.700 de ani,
  • primul dispozitiv de imprimare în bloc, dezvoltat acum 1.200 de ani,
  • și primul exploziv - praf de pușcă - dezvoltat în urmă cu 1.000 de ani.

Imperiile se ridică și cad pe tot globul, la fel ca diverse religii. Încep să se producă progrese științifice, transformând înțelegerea noastră despre Univers de la una geocentrică la una heliocentrică cu mai puțin de 500 de ani în urmă.

Unul dintre marile puzzle-uri ale anilor 1500 a fost modul în care planetele s-au mișcat în mod aparent retrograd. Acest lucru poate fi explicat fie prin modelul geocentric (L) al lui Ptolemeu, fie prin cel heliocentric (R) al lui Copernic. Totuși, obținerea corectă a detaliilor la o precizie arbitrară a fost ceva care ar necesita progrese teoretice în înțelegerea regulilor care stau la baza fenomenelor observate, ceea ce a dus la legile lui Kepler și, în cele din urmă, la teoria lui Newton a gravitației universale. (ETHAN SIEGEL / DUPĂ GALAXIE)

În urmă cu doar 360 de ani, populația mondială de oameni trece nota de 500 de milioane. Știința modernă începe să sosească, Newton completând marele său Principia acum 330 de ani, urmat de Linnaeus catalogând organismele în clasificări de gen și specie în urmă cu 280 de ani. Invenția majoră a vremii este mașina cu abur și utilajele cu motor, apărute în urmă cu 250 de ani și care au dus la revoluția industrială.

Evoluțiile umanității apar acum într-un ritm furios, inclusiv:

  • Acum 215 de ani, începe producția din fabrică de textile, fier și oțel.
  • Acum 190 de ani, primele căi ferate sunt construite.
  • Acum 180 de ani, motorul analitic al lui Charles Babbage este dezvoltat, deschizând calea către calculatoarele moderne.
  • Acum 155 de ani, este construit primul motor cu combustie internă, care duce la automobil.
  • Acum 140 de ani, sunt inventate becurile telefonice și electrice.
  • Acum 110 ani, sunt dezvoltate teoriile relativității (speciale mai întâi în 1905, apoi generale în 1915).
  • Acum 90 de ani, primul antibiotic este izolat.
  • Acum 75 de ani, oamenii au împărțit cu succes atomul, ducând la epoca nucleară, la bomba atomică și la revoluția tehnologică a lumii noastre moderne.
Cea mai mare explozie produsă de oameni pe Pământ a fost țarul Bomba al Uniunii Sovietice, detonat în 1961. Războiul nuclear și daunele ulterioare aduse mediului reprezintă o modalitate potențială prin care umanitatea ar putea ajunge la sfârșit. Cu toate acestea, chiar dacă toate armele nucleare de pe Pământ au fost detonate deodată, planeta însăși ar rămâne intactă, demonstrând rezistența Pământului, dar fragilitatea civilizației umane. (EXPLOZII TSAR BOMBA; 1961; FLICKR / ANDY ZEIGERT)

În ultimii 70 de ani, au avut loc o serie de evoluții care au transformat în mod fundamental lumea noastră. Populația noastră a trecut de 5 miliarde în 1986 și se situează astăzi la 7,4 miliarde. Structura ADN-ului a fost găsită în anii '50, iar de atunci genomul uman a fost secvențiat, ceea ce a dus la o revoluție în înțelegerea noastră despre genetică și biologie. Am clonat mamifere avansate, vii.

Am intrat în spațiu, am debarcat astronauți pe Lună și am trimis nave spațiale din Sistemul Solar. Am schimbat climatul planetei noastre și continuăm să facem acest lucru, dar am devenit conștienți de impactul nostru asupra planetei.

Cea mai îndepărtată imagine a Pământului făcută vreodată este aceasta: pe 14 februarie 1990, de către nava spațială Voyager 1. A devenit cunoscută în întreaga lume sub denumirea de fotografie „punct albastru pal”. În 2012, prima dintre navele spațiale Voyager a părăsit Sistemul Solar; Voyagerii 1 și 2 sunt cele mai îndepărtate două obiecte de pe Pământ create vreodată de ființe umane. (NASA / VOYAGER 1)

În ziua de azi, la 13,8 miliarde de ani după ce a început totul, suntem cele mai inteligente creaturi cunoscute care au făcut vreodată har din acest Univers. Ne-am dat seama de istoria cosmică a noastră, aducându-ne într-un punct crucial al istoriei umane. Următorii pași pentru umanitate depind de noi. Va fi acesta începutul sfârșitului pentru umanitate? Sau ne vom ridica la provocările lumii moderne? Civilizația umană și viitorul planetei Pământ atârnă în echilibru.

Citiți în continuare despre cum a fost Universul când:

  • Cum era când Universul se umfla?
  • Cum a fost când a început Big Bang-ul pentru prima dată?
  • Cum era când Universul era cel mai tare?
  • Cum a fost când Universul a creat pentru prima dată mai multă materie decât antimaterie?
  • Cum a fost când Higgs a dat masă Universului?
  • Cum a fost când am făcut prima dată protoni și neutroni?
  • Cum a fost când am pierdut ultima antimaterie?
  • Cum era când Universul și-a făcut primele elemente?
  • Cum a fost când Universul a făcut prima dată atomi?
  • Cum era când nu existau stele în Univers?
  • Cum a fost când primele stele au început să lumineze Universul?
  • Cum a fost când au murit primele stele?
  • Cum a fost când Universul și-a făcut a doua generație de stele?
  • Cum era când Universul a făcut primele galaxii?
  • Cum a fost când lumina stelelor a străbătut prima dată atomii neutri ai Universului?
  • Cum a fost când s-au format primele găuri negre supermasive?
  • Cum a fost când viața din Univers a devenit posibilă pentru prima dată?
  • Cum a fost când galaxiile au format cel mai mare număr de stele?
  • Cum a fost când s-au format primele planete locuibile?
  • Cum a fost când s-a conturat pânza cosmică?
  • Cum era atunci când Calea Lactee s-a conturat?
  • Cum a fost când energia întunecată a preluat Universul?
  • Cum a fost când s-a format sistemul nostru solar pentru prima dată?
  • Cum era când planeta Pământ a luat formă?
  • Cum era când a început viața pe Pământ?
  • Cum a fost când Venus și Marte au devenit planete nelocuibile?
  • Cum a fost când a apărut oxigenul și aproape ucis toată viața pe Pământ?
  • Cum a fost când a explodat complexitatea vieții?
  • Cum a fost când mamiferele au evoluat și au crescut la proeminență?
  • Cum a fost când au apărut primii oameni pe Pământ?

Starts With A Bang este acum pe Forbes și este republicată pe Medium datorită suporterilor noștri Patreon. Ethan a scris două cărți, Dincolo de galaxie și Treknologie: Știința stelelor de la Tricordere la Warp Drive.